La Realidad Virtual en el tratamiento de trastornos psicológicos en el Hospital de la Paz

El pasado febrero, tuvimos la oportunidad de asistir a un Webinar organizado por U-tadCentro Universitario de Tecnología y Arte Digital, dónde Erika Guijarro Fernández, psicóloga especializada en tratamiento con Realidad Virtual, ha compartido con nosotros su experiencia y nos ha hablado de su proyecto Virtual Transplant Reality.

Las ventajas de la Realidad Virtual para tratar trastornos mentales

La psicóloga E.Guijarro y una asistente experimentando VR

Una persona experimenta con la psicóloga Erika Guijarro Fernández una experiencia de Realidad Virtual para tratar la aracnofobia

Erika Guijarro Fernández cuenta con una larga experiencia en tratamientos basados en Realidad Virtual para Trastornos por Estrés Post Traumático (TEPT), Trastornos Obsesivo Compulsivos (TOC), ansiedad generalizada, fobias, control de dolor crónico y agudo, gestión de pensamientos, Trastorno de Deficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), trastornos del estado de ánimo, insomnio,  entrenamiento en habilidades sociales y comunicativas, paranoia de persecución, adicción al alcohol o trastornos de deglución.

Para ella, la Realidad Virtual aporta una gran mejoría en la eficacia de los tratamientos terapéuticos tradicionales. Encuentra en esta tecnología varias ventajas, tanto para el paciente como para el psicólogo:

  • las experiencias responden a una terapia que se centra en el paciente,
  • la inmersividad que ofrecen las experiencias virtuales inducen en el paciente las mismas emociones que sentiría en el mundo real,
  • el paciente está más comprometido y motivado,
  • la terapia ya no se trabaja únicamente con la imaginación (dónde el psicólogo no puede conocer todos los detalles del mundo en el cual se proyecta el paciente) sino que es una exposición gradual y controlada: el psicólogo sabe exactamente qué ve el paciente, qué es lo que está experimentando, hacia dónde mira…,
  • se pueden combinar situaciones reales (con la terapia tradicional) con no reales (con la experiencia virtual),
  • se puede repetir la misma tarea de exposición sin cambiar los parámetros (por ejemplo repetir varios despegues en avión con un viento fuerte),
  • el psicólogo puede diseñar la jerarquía de exposición con la total seguridad de tener el abanico completo de situaciones (si un paciente tiene miedo a conducir con lluvia, es a veces complicado en la vida real que coincida un día lluvioso con las sesiones del paciente),
  • el psicólogo puede graduar la intensidad de las situaciones,
  • favorece la protección a la intimidad del paciente ya que realiza buena parte del tratamiento en la propia consulta, sin riesgo de que lo vean y le hagan incómodas preguntas,
  • se pueden medir los resultados y la evolución del paciente.

Los resultados en tratamientos con Realidad Virtual

Según la doctora Erika Guijarro Fernández, los tratamientos para fobias pueden pasar de alrededor unas 16/18 sesiones con un tratamiento tradicional, a unas 5 sesiones con tratamiento basado en VR.

El tratamiento con Realidad Virtual resulta ser por tanto:

  • más eficiente
  • más rentable en términos de tiempo (la sintomatología se reduce de forma más rápida) y dinero (se necesitan menos sesiones)
  • los resultados son más estables a largo plazo.

Proyecto Virtual Transplant Reality

Virtual Transplant Reality

La psicóloga Erika Guijarro Fernández junto con la presidenta de la asociación Hepa y pacientes transplantados

Virtual Transplant Reality es un proyecto lanzado por Erika Guijarro en colaboración con el Hospital de la Paz de Madrid, centro en el que trabaja, U-tad como partner tecnológico, la asociación Hepa y la fundación IdipazEl objetivo del proyecto es facilitar la vida de los niños que han de someterse a un trasplante de hígado y ayudarles en 3 etapas:

  • la prevención, dónde se explica a los niños como va a ser el proceso para que estén preparados psicológicamente para afrontarlo mejor. Se anticipan los escenarios,
  • la distracción, focalizando la atención de los niños en experiencias virtuales para aliviar su sufrimiento psicológico durante el proceso de recuperación tras la intervención,
  • la concienciación, para que conforme vayan creciendo los niños, especialmente llegados al periodo de la adolescencia, aprendan a cuidarse adecuadamente ellos mismos y se reduzca el número de casos de rechazos.

Según el testimonio de primera mano de la madre de un niño trasplantado, que además es enfermera, el uso de Realidad Virtual facilita en gran medida el tratamiento de los niños en la UCI: están más tranquilos, tienen menos miedo y reaccionan mejor ante los cuidados postoperatorios.

Actualmente, el proyecto está en marcha en el Hospital de la Paz de Madrid para los niños que sufren transplantes de hígado y tienen como ambición implantarse en otros hospitales de España y de Europa.

VTR es un proyecto cargado de humanidad, especialmente teniendo en cuenta al público al que va dirigido, que nos muestra como la VR puede tener un impacto muy positivo en nuestras vidas.

Puedes encontrar otras aplicaciones de la VR en la medicina en nuestro artículo sobre la Realidad Virtual et la Realidad Aumentada al servicio de la medicina.

Veronique TolsanLa Realidad Virtual en el tratamiento de trastornos psicológicos en el Hospital de la Paz